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Qué Pasa Cuando Una Persona Muere Sin Un Testamento?

By: LawInfo

Si usted quiere asegurarse de que su propiedad sea distribuida de acuerdo con sus deseos personales al momento de su muerte, entonces es importante tener un testamento redactado en forma adecuada. Sin embargo, existen casos en los que no hay un testamento válido en el momento en que la persona muere y cuya propiedad necesitará ser distribuida de acuerdo con las leyes que cubren esta falla para la distribución, las cuales son conocidas como leyes sobre intestados. Existen muchas circunstancias bajo las cuales una persona no tendría un testamento válido en el momento de su muerte. Una persona puede morir joven e inesperadamente o la persona simplemente puede haber pospuesto y nunca haberse dado a la tarea desagradable, pero importante, de redactar un testamento. O, la persona puede haber redactado un testamento que después se encuentra que es inválido y que no es posible ejecutar. En aquellas situaciones en las que la persona no cuenta con un testamento válido en el momento de su muerte, su propiedad será distribuida de acuerdo con las leyes estatales sobre intestados. Cada Estado tiene su propia ley sobre intestados. Aunque todos los estados tienen como principal objetivo tratar de distribuir el patrimonio del difunto a sus parientes cercanos, los estados interpretan ese objetivo en forma diferente y distribuyen la propiedad a parientes diferentes en porcentajes diferentes. La distribución de la propiedad en un caso de un patrimonio intestado depende tanto del Estado en el cual el patrimonio es legalizado como de los parientes que han sobrevivido al fallecido. La mayoría, si no es que todos, los estados proporcionan al cónyuge un porcentaje del patrimonio. Si el finado tuvo hijos que sobrevivan, entonces también ellos igualmente recibirán un porcentaje del patrimonio. Dicho porcentaje puede ser más alto si los hijos son solamente del fallecido y no del cónyuge sobreviviente. Algunos estados también permiten a los parientes sobrevivientes recibir una parte del patrimonio. Si el fallecido muere sin tener un cónyuge o hijos, entonces el patrimonio irá a los parientes del difunto si aun viven. Si estos últimos ya no viven, entonces la propiedad irá a los hermanos del fallecido, si los hay. Si no existen hermanos, entonces la propiedad puede ir a los abuelos sobrevivientes o en caso contrario, a otros parientes (usualmente los tíos, tías o primos del fallecido.) Si no existen parientes sobrevivientes que puedan ser localizados para heredar el patrimonio, entonces los productos del patrimonio usualmente revertirán al Estado en donde haya sido legalizado dicho patrimonio. Es importante notar que las leyes sobre intestados solamente se aplican a la propiedad legalizada que sea parte del patrimonio del fallecido. Cualquier bien que se haya tenido en forma conjunta, como la propiedad, las cuentas bancarias o las cuentas de inversiones, no se considerará como parte del patrimonio legalizado. Igualmente, los productos del seguro de vida no son parte del patrimonio y en su lugar van al beneficiario declarado. Las leyes sobre intestados no son perfectas. No pueden distribuir su propiedad de acuerdo con sus deseos. Sin embargo, hacen lo mejor que pueden para distribuir su propiedad justamente y de acuerdo con la prioridad de las relaciones familiares en ausencia de directrices por escrito válidas del difunto.

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