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¿Qué es un Procedimiento Debido? ..Derechos Básicos y Equidad Fundamental

By: LawInfo
Usted ha oído la frase (proceso debido) en los medios siempre que un caso penal prominente aparece en las noticias, pero ¿de dónde viene y qué significa?

En qué se Funda el Proceso Debido
El proceso debido es un principio constitucional que nuestro gobierno debe seguir antes de quitarle su libertad o su propiedad a una persona. La 5a. Enmienda establece, “ninguna persona deberá estar sujeta a un delito sin tener garantizado el proceso debido de parte del gobierno federal, disponiendo que ninguna persona deberá "ser privada de la vida, libertad o propiedad, sin el proceso debido de ley.” Se requiere que los estados atiendan a este procedimiento debido dado que la Décima Cuarta Enmienda dispone, “Ningún Estado podrá privar a persona alguna de su vida, libertad o propiedad sin el proceso debido de ley.”

Qué es Proceso Debido
Una definición simple significa que el proceso debido requiere un aviso y una oportunidad de ser oído antes de que se tome una acción en su contra. En ejemplos de casos penales, el proceso debido incluye la necesidad de que exista una causa probable para arrestar a una persona y que se presume inocente a un acusado por un delito hasta que se pruebe su culpabilidad por un juez o un jurado imparcial. El proceso debido no sólo existe en un juicio penal, en cualquier tiempo en que el interés de una persona en su propiedad le vaya a ser afectado, también se aplica la protección del proceso debido.

Los tribunales han fallado en el sentido de que las posesiones, tales como una licencia expedida por el gobierno y aun los trabajos del servicio civil, son propiedad, y solamente pueden ser revocados después de una audiencia. Una organización cuasi-gubernamental como una asociación de propietarios de casas, también está sujeta a los requisitos del proceso debido. Si una asociación de propietarios de casas quiere multar a un residente por violaciones a las ordenanzas municipales, tales como el ruido excesivo o porque la pintura de su casa es de un color equivocado, debe tener lugar una audiencia en la que se dé al residente la oportunidad de ser oído.

Derechos Fundamentales
En adición a los derechos descritos anteriormente sobre los "procedimientos del proceso debido", que regulan cómo debe actuar el gobierno, la constitución también garantiza los derechos de un "proceso debido sustantivo". Aunque el proceso debido sustantivo a veces es un concepto difícil, básicamente significa que existen ciertos derechos que tenemos y que son tan fundamentales en nuestra sociedad que las leyes que atenten restringirlos pueden ser consideradas anticonstitucionales. Estos "derechos sustantivos" se consideran tan fundamentales que otorgan protección aun cuando no se encuentren explícitamente mencionados en la Constitución. Aun si se siguen los procedimientos de un proceso debido al aprobar la ley y ejecutarla, un derecho sustantivo "veta" dicha ley.

Derecho a la Privacidad
La Constitución Federal no contiene un derecho a la privacidad, pero los tribunales han fallado que ese derecho existe. Nuestro derecho a un proceso debido sustantivo a la privacidad es la razón por la que la Suprema Corte ha prohibido a los gobiernos estatales y federal aprobar leyes que completamente restrinjan la elección de un adulto a tener un aborto, comprar anticonceptivos o comprometerse en sexo consensual. El derecho a un proceso debido sustantivo para casarse ha sustentado la base para derribar las leyes que prohiben el matrimonio interracial en todo el país y los matrimonios de homosexuales en Massachusetts. En Goodridge vs. Massachusetts, el Departamento de Salud Pública que dispuso que la Suprema Corte que excluyó a las parejas homosexuales del matrimonio "es incompatible con los principios constitucionales de respeto a la autonomía individual e igualdad ante la ley."

Existen muchas variaciones y aplicaciones del proceso debido. En esencia, sin embargo, hay algo que podemos llamar todo lo relacionado con el proceso debido comprende la noción de que hay ciertos derechos básicos y libertades fundamentales que disfrutamos como individuos dentro de nuestra sociedad, ya sea que se encuentren establecidos explícitamente o no.

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